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慢性肝炎とは|弁護士法人法律事務所MIRAIO


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慢性肝炎

 まんせいかんえん chronic hepatitis

慢性肝炎とは

慢性肝炎とは、肝臓内で炎症が6か月以上続いた状態で、B型・C型肝炎ウイルスが主な原因です。慢性肝炎の一般的な症状の多くは風邪に似た症状ですが、ほとんど自覚症状がない場合もあります。そのため、気付かないうちにゆっくりと肝臓を傷めていくことも多く、注意が必要です。慢性肝炎の状態が長く続くと、肝硬変や肝がんに移行することがあり、実際に、肝臓がんになる原因の約9割がB型・C型肝炎ウイルスです。

慢性肝炎の原因

慢性肝炎の原因でいちばん多いのは、ウイルス性肝炎です。
肝臓に親和性のあるウイルスに感染すると、宿主である人体は免疫反応によって肝臓からそのウイルスを排除しようとします。しかしその際、リンパ球などの炎症細胞が肝臓に動員され、肝炎がおこります。
慢性化しやすい肝炎ウイルスの代表は、C型肝炎ウイルス(HCV)です。B型肝炎ウイルス(HBV)も慢性肝炎の原因ですが、B型肝炎の場合は生後まもなく、またはその後数か月までの感染によってキャリアになると、成人になってから慢性肝炎をおこすことがあります。一般的な慢性肝炎の原因ウイルスは、ほとんどがB型、C型です。

慢性肝炎の症状

慢性肝炎の一般的な症状は、体がだるい、食欲がない、発熱や吐き気、嘔吐などのように、風邪に似た症状が現れます。そのため、見過ごされてしまうことが多くあります。重症になると、血中のビリルビンが上昇してきますので、黄疸(おうだん)が現れ、茶褐色の尿や、白っぽい便が出てくることがありますが、全ての人にこの症状が出るわけではありません。
慢性肝炎の状態が長くづづくと、肝細胞はつぎつぎと壊され、だんだん肝細胞の数は減少して、そのかわりに繊維化が進み、最終的には肝硬変に移行することがあります。

その他の多い症状

そのほかで多い病態はアルコール性の慢性肝炎です。
アルコール性慢性肝炎では、肝細胞内に好中球と呼ばれる炎症細胞が散見されます。アルコールやその代謝物の直接または間接的な作用で、肝臓内に好中球が遊走してきて炎症をおこすものと思われます。
また最近慢性肝炎の原因で注目される病態に、NASH(非アルコール性脂肪肝炎)という病気があります。この病気はアルコールを接種していないにもかかわらず、病理組織学的にはアルコール性慢性肝炎の像を示します。原因はまだ確定できていませんが、脂肪肝がある人で、なんらかの原因で体内にある炎症性サイトカイン(炎症に関係する細胞間伝達物質)が活性化して、肝炎をおこすのではないかと考えられています。

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